Akankah perjudian baik untuk orang-orang Massachusetts? Bukti menunjukkan tidak

Reaksi muncul setelah tiga dekade negara bagian di seluruh dunia membuat undang-undang untuk memperkenalkan bentuk perjudian yang lebih canggih dan meluas, dalam sebuah langkah yang menggabungkan kebutuhan pendapatan pemerintah dengan keinginan industri untuk mendapatkan keuntungan.

Hubungan yang saling menguntungkan antara negara bagian dan perjudian ini telah menciptakan industri multi-nasional yang kuat yang setara dengan skala Big Tobacco, yang baru-baru ini oleh para peneliti dijuluki “Perjudian Besar.”

Pendukung perjudian, dan terutama kasino besar, berpendapat bahwa peningkatan pajak, serta penciptaan lapangan kerja dan kekayaan, berkontribusi pada revitalisasi ekonomi lokal dan membayar berbagai layanan publik yang penting.

Kasus seperti itu telah dibuat untuk kasino resor yang direncanakan di Boston, dengan para pendukung menekankan dorongan untuk pariwisata dan penciptaan lapangan kerja lokal dan infrastruktur transportasi yang akan dibawa oleh usaha miliaran dolar itu.

Namun, para kritikus menunjukkan bahwa perjudian hanya mendistribusikan kembali uang yang ada, tetapi tidak menghasilkan banyak kekayaan baru. Bahkan, hal itu dapat berdampak buruk pada ekonomi sekitar karena pengeluaran untuk liburan dialihkan dari bisnis lokal. Setiap dolar yang dihabiskan di kasino adalah satu dolar yang mungkin dihabiskan di restoran, bioskop, atau toko lokal.

Kasino cenderung hanya memberikan keuntungan ekonomi ketika mereka menarik para pemain papan atas internasional daripada penduduk lokal. Orang-orang kaya menghabiskan – dan kehilangan – sejumlah besar uang yang menguntungkan wilayah tersebut. Penduduk setempat, sebaliknya, hanya menghabiskan sumber daya penduduk yang lebih terbatas, dengan mengorbankan ekonomi lokal secara keseluruhan. Penelitian Australia, misalnya, telah menemukan bahwa hanya sekitar 5% dari pelanggan kasino Australia adalah turis internasional, menyumbang sekitar 18% dari pendapatan, sementara penduduk setempat merupakan mayoritas pemain – serta sebagian besar pendapatan.

Masalah perjudian

Di samping manfaat ekonomi (yang diperebutkan) ini, para peneliti telah menunjukkan bahwa pertumbuhan perjudian komersial juga membawa berbagai dampak negatif bagi individu, keluarga, dan komunitas mereka.

Masalah dan perjudian patologis telah diakui sebagai masalah kesehatan mental sejak 1980-an, dan baru-baru ini dikategorikan kembali oleh American Psychiatric Association sebagai kecanduan. Survei dari seluruh dunia memperkirakan bahwa antara 0,6 dan 4% orang mengalami masalah dengan perjudian, dengan angka tertinggi terkonsentrasi di kalangan yang kurang beruntung secara ekonomi, etnis minoritas, dan kaum muda.

Meskipun angka-angka ini mungkin tampak relatif kecil, pemain seperti itu bertanggung jawab atas sebagian besar kerugian perjudian, dengan beberapa penelitian menunjukkan bahwa antara sepertiga dan setengah keuntungan kasino berasal dari grup ini.

Mereka yang menderita masalah perjudian mengalami hutang, kebangkrutan, kehilangan pekerjaan, rumah dan hubungan mereka, serta depresi dan bunuh diri.

Penelitian saya sendiri telah menunjukkan bahwa masalah yang terkait dengan perjudian jauh melampaui individu, dan beriak untuk memengaruhi keluarga, tempat kerja, dan komunitas mereka yang lebih luas.

Hilangnya uang dan waktu yang terlibat dalam perjudian berlebih berdampak pada hubungan sosial penjudi dalam berbagai cara. Hubungan dan pernikahan dapat dirusak atau dihancurkan karena kurangnya kepercayaan dan hilangnya dana bersama. Tempat kerja menderita ketidakhadiran karyawan, kehilangan produktivitas dan penipuan, sementara anak-anak dari orang-orang dengan masalah perjudian kurang berhasil di sekolah, dan lebih cenderung membolos dan mengembangkan masalah perjudian sendiri seiring bertambahnya usia.

Penelitian yang dilakukan di AS telah menemukan bahwa kedekatan dengan kasino meningkatkan tingkat masalah ini di populasi lokal, dengan mereka yang tinggal dalam jarak sepuluh mil dari kasino memiliki sekitar dua kali lipat tingkat masalah perjudian daripada mereka yang tinggal lebih jauh.

Permainan tertentu lebih kuat terkait dengan jenis dampak sosial negatif ini daripada yang lain; khususnya mesin permainan elektronik yang memiliki “frekuensi acara” tinggi yang memungkinkan untuk bertaruh – dan kalah – dengan sangat cepat.

Pajak untuk orang miskin

Kasino gaya barat, seperti yang diusulkan di Massachusetts, didominasi oleh mesin ini, yang menyumbang sekitar 40% dari keuntungan kasino, serta berkontribusi pada masalah perjudian tingkat tinggi.

Seperti yang ditemukan oleh Komisi Studi Dampak Perjudian Nasional, perluasan perjudian ketika kasino baru masuk ke kota dilihat oleh beberapa penduduk sebagai merusak kualitas hidup, merusak bisnis lokal dan membawa peningkatan tingkat kejahatan, lalu lintas dan perilaku anti-sosial.

Penelitian dari Australia, Inggris Raya dan Amerika juga secara konsisten menunjukkan bahwa pendapatan rendah dan kelompok etnis minoritas dan komunitas yang paling terpengaruh oleh penyebaran perjudian global.

Distribusi semacam itu mengungkapkan bahwa pendapatan yang diperoleh melalui perjudian adalah bentuk perpajakan yang sangat regresif dan merusak.

Dengan latar belakang inilah kelompok dan komunitas mulai bergerak untuk melawan penyebaran perjudian. Kelompok “Repeal the Casino Deal” Massachusetts memiliki mitranya dalam “Kampanye untuk Perjudian yang Lebih Adil” di Inggris, dan kebijakan “no pokies” dari politisi Australia Nick Xenophon. (“Pokies” adalah istilah Australia untuk mesin slot.)

Ketika kesadaran akan dampak sosial negatif tumbuh, perlawanan lokal semakin menuntut agar badan legislatif memikirkan kembali konsekuensi dari ekspansi global perjudian.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *